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「大自然的礼物 — 羊毛与羊绒」

俗话说,羊毛出在羊身上,但事实是:
绵羊产毛,山羊产绒,
这也是绵羊与山羊最重要的差异;
绵羊毛柔软、富弹性、多卷曲;
山羊绒柔软、轻暖、纤细。
无论羊毛或羊绒,都属于天然纤维,
不仅是保暖的最佳御寒物,
还是轻盈可降解的环保材料。

亘古以来,山羊绒便被称为「软黄金」。山羊绒在国际上称「开司米」( Cashmere),据说在十五、六世纪,印度克什米尔省的居民采用当地生产的羊绒,织成各种轻薄、柔软、保暖又美观的披肩外销,受到欧洲各国的时尚人士喜爱,于是人们用产地名「开司米」为山羊绒命名。

羊绒( Cashmere)是生长在山羊外表皮层,掩盖在山羊粗毛根部的一层薄薄细绒,气候入冬时长出,可抵御风寒,开春转暖即自然脱落,顺应天候生长,属于稀有的特种动物纤维。羊绒主要产于绒山羊身上,依羊种产绒可分为白中白、白绒、青绒、紫绒。羊绒之所以被比喻为「软黄金」,在于它产量很少(仅占世界动物纤维总产量的0.2%),尤其以白中白羊绒品质最优,交易以克论价,故有「纤维宝石」称号。从全球分布看,绒山羊产地主要分布于北纬35°~55°,东经5°~120°之间的特定地区,集中在亚州中部的山地、高原,还有喜马拉雅山脉延伸的中亚,以及蒙古高原。

从世界历年山羊绒的原绒总产量看,1977年世界羊绒产量约九千吨、到2000年约为一万六千吨、到2017年总产量预估可达两万五千吨,这四十年间世界山羊绒的总量增加了约1.8倍。目前全世界山羊绒的主要产国为中国、蒙古国、中亚五国、俄罗斯、伊朗、巴基斯坦、阿富汗、土耳其等国。而其中,又以中国的羊绒产量占比60~70%居世界之冠,而中国的羊绒有60%来自内蒙古,并且九成以上是白绒。而从内蒙草原来的白山羊绒中,以来自内蒙古鄂尔多斯高原尤其稀有,这不仅得力于严苛的地理环境,还来自于拥有稀有纯种的阿尔巴斯白绒小山羊(Arbas Cashmere Goat),产出世界上纤维独特的白中白小山羊绒。